Avant d’évoquer le drame de la route coloniale n°4- RC4 – Cao bang Langson - d’octobre 1950, il y a lieu tout d’abord de se reporter à ce que la presse a dénommé l’affaire des généraux (Août décembre 1949) qui provoqua d’ailleurs la chute du gouvernement QUEUILLE le 5 octobre 1949, mais fait plus grave donna au Vietminh de précieuses indications sur une éventuelle évacuation des postes de la zone frontière du Tonkin avec la Chine.
En mai 1949, le général Georges REVERS, chef d’état-major de l’Armée de terre effectue une inspection des troupes en Indochine durant un mois et rédige à son retour en métropole un rapport sur la situation dans ce pays et sur la conduite de la guerre.